美国社会保障系统之我见–关于“滥用社会福利”报导之响应

Posted By on August 10, 2017

  美京华人活动中心泛亚义务门诊主任 陆惠兴

  我是一名马里兰州注册的临床执照社工(Licensed Certified Social Worker-Clinical),服务于美京华人活动中心已经有7年时间。目前担任美京华人活动中心下属的泛亚义务门诊(“泛亚门诊”)主任,同时也兼任美京华人活动中心下属的欢乐日间保健中心的社工主管。大概两个多月前,《世界日报》记者前来中心,就美国的社会福利系统话题,向我作了详细的采访。基于过往与媒体的良好合作经验,并为倡导中心的服务项目,我当时是知无不言,言无不尽。本月2日至4日,《世界日报》连日推出关于华人滥用社会福利的专题报导,涉及很多在蒙郡的成人日间保健中心、老人公寓、居家护理等项目。文中多次引用并剪裁采访我的内容,以符合其专题之既定目的;我负责的泛亚义务门诊和我服务的机构多次连带出现在负面报导里。作为受访者,看着报导把自己的观点断章取义,成为媒体利用的工具,使本机构和依法接受服务的耆老受到伤害,心中倍感五味杂陈,有如鲠在喉之感。

蒙郡基本健康联盟负责人为泛亚义务门诊部分义工嘉奖时合照

在当今政府致力打击移民滥用福利的大气候下,某些群众对“滥用福利者”产生不满情绪,系列报导的出炉迎合了这些部分不了解福利制度全貌的华人,引起所谓的反应热烈,赚足眼球。然而,报导中并没有向公众展现这些福利项目存在的意义。我身为从事社会福利事业的专业人员,深感该系列报导有以偏概全,有引导舆论、煽动族群内部不和之嫌。

文明社会的保障系统

首先,每一个文明发达的社会必然会有一套完善的社会保障系统。生活在一个有保障的社会,受惠的不只是项目的参加者,而是每一位生活其中的民众。一个好的小区,需要好的公众硬件设施,也需要有一个完善的保障体系,保障各阶层居民的基本需要。这样,我们才能共存在一个幸福安全的小区。人的一生,谁都说不准会有什么际遇,就是说不定是你还是我,在某个时间会遭遇到不如意的事情。在不幸的时候,我们希望有一个安全网,让我们暂时可以喘息,以重新振作。简单的说,一人有难,众人帮忙。

泛亚义务门诊朱跃跃医师看诊

其次,在民主社会,所有需要用到公共资金的项目,必然都要受到政府严密的监管,以便向纳税人交待。政府本身很少运营社会服务项目,而是担任监管角色,把项目的经营交给可信赖的民间机构。如此运作模式可以减少官僚化,保证使用最少的公共资金,事半功倍。我们很幸运,蒙郡作为全国资源最丰富的小区之一,设有很多扶助弱势群体的项目,这些项目都会有严格的资格要求和后续的监管。参加成人日间保健中心的老人大都已经七、八十岁以上,身体状况严重不良,按照政府专业人员的评估,到了需要到养老院接受照顾的程度,才会获得批准。政府与其每月支付巨额的医疗费用,不如在小区建立一个系统,让符合资格且有需要的老人,在自己的文化环境里,获得一定的照顾。政府花在养老院的经费是成人日间保健中心之两至三倍,但效果却远远不及成人日间保健中心。对上年纪的长者而言,成人日间保健中心的服务推迟了他们去养老院的时间,但由于资源所限,政府设定资助项目必要设定门坎。这些门坎合理不合理,每一个社会公民都有权利与政策制定者商讨。

服务华裔的正规体制

在多元的蒙郡,亚裔人数已经与西裔和非裔美国人相当,但在主流社会里的政治地位和声音的确太弱了。本人在社工专业领域已有十几年的经验,曾经在华盛顿特区(DC)和蒙郡政府任职。我体会到,作为“模范少数民族”的华人所得到的帮助不仅是不多,而是太有限。原因很多,文化隔阂及欠缺对社会系统的了解是其一。另外,华人比较松散,愿意出面组织并牵头为小区服务的机构很少。美京华人活动中心,作为华府唯一一家长期为华裔弱势民众服务的非营利机构,从成立开始,就是本着服务华人小区之宗旨运作。我们开展的每一个项目,包括欢乐日间保健中心和泛亚义务门诊,目的都是要服务华裔的弱势团体,团结志同道合的社团和群众,为华裔发声。

泛亚义务门诊病人路女士的女儿向泛亚义工送锦旗致谢

美京华人活动中心成立34年来,吸引了众多秉持共同信念的小区群众,以义工身分参加我们的项目,共同创建一个华人服务社会的慈善事业,泛亚义务门诊就是一个整合小区资源和政府资源,让小区受惠的最佳例子。
 泛亚义务门诊由十几位小区资深医生义诊,由众多小区退休人员、医学院的学生等提供行政支持。诊所主要为没有保险、低收入的小区群众提供基础治疗和转诊推介。
 泛亚义务门诊关注亚裔的特殊健康情况,推出很多切合华裔族群的健康服务,这些服务包括乙型肝炎防治以及心理健康服务。
 多年来,泛亚义务门诊兢兢业业的为小区服务。多项项目获得蒙郡及州政府的支持,同时获得华裔群众的肯定。
 泛亚义务门诊扮演了华裔和美国主流社会之间的桥梁角色,为有需要的民众提供极多医保信息,并致力于推广工作。

这样的小区服务,应该多鼓励,多宣传。美京华人活动中心坚守服务小区、不以营利为目的之宗旨,绝不会为了抢夺资源而违背法理法规。虽然我们知道或许有一些福利项目的受益者,通过隐瞒自身的真实情况,或者通过一些方法,获得政府福利。毕竟,那只是一小部分。我们希望通过受益人自律、监管法律的完善、具有正义感的公民监督,使这些原本出于善意的社会福利项目,发挥它本来的作用,从而使正规的机构及人员得到应有的尊重。

 

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